Кукуруза – это популярная зерновая, кормовая и техническая культура, которая характеризуется универсальностью использования и высокой урожайностью.

В Украине кукурузу выращивают преимущественно как кормовую культуру. Ее зерно является ценным концентрированным кормом для всех сельскохозяйственных животных и птицы: 1 килограмм кукурузного зерна соответствует 1,34 кормовой единицы и содержит 70 грамм перевариваемого протеина.

Зерно, силос и зеленая масса кукурузы хорошо перевариваются и усваиваются организмом животных. Так 100 килограмм зеленой массы кукурузы, собранной в фазе молочно-восковой спелости, соответствуют 32 кормовым единицам, а 100 килограмм сухих стеблей кукурузы, собранной на зерно – равны 37 кормовым единицам и содержат 1,5 килограмма перевариваемого протеина.

Кроме этого также скармливают животным размолотые стержни початков кукурузы – 100 килограммов таких стержней соответствует 35 кормовым единицам.

Сухое зерно кукурузы содержит 9-12% белка, 4-6% жира и 65-70% безазотистых экстрактивных веществ. В свою очередь зерно желтозерных сортов кукурузы также содержит много каротина.

Кукурузу также используют и как продовольственную культуру. Из ее зерна изготавливают муку, крупу, хлопья и другие продукты. Кочаны и зерно в молочно-восковой спелости используют также в вареном виде в пищу и для консервирования.

Кроме этого зерно кукурузы является сырьем для производства спирта, крахмала, глюкозы. Из зародышей кукурузы производят масло, которое обладает лечебными свойствами. Из стеблей и оберток початков изготавливают бумагу, клей, краски и искусственную смолу.

Выращивание кукурузы имеет большое организационно-хозяйственное значение. Поскольку ее сеют и собирают позже, чем другие яровые зерновые культуры, есть возможность лучше использовать рабочую силу и сельскохозяйственные машины.

После внесения органических и минеральных удобрений, при тщательном уходе за посевами и надлежащей междурядной обработке почвы, кукурузное поле остается чистым, а почва разрыхленной.

В засушливых районах с незначительным снежным покровом кулисы из кукурузы способствуют снегозадержанию, повышению влажности почвы и урожайности озимых и яровых зерновых культур.

Кукуруза, как сельскохозяйственная культура, известная очень давно. Ее родиной считают районы Центральной и Южной Америки, где местное население выращивало эту культуру за несколько тысяч лет до нашей эры. После открытия Америки, в конце XV века кукурузу завезли в Испанию, откуда она быстро распространилась во Францию, Италию, Индию, Китай и другие страны.